Все десять миллионов животных в одной книге

автор: Денис Песков

В Дублине у меня организовался неожиданный попутчик (лондонские друзья, испорченные квартирным вопросом, не решились на рывок) — книга Саймона Барнса Ten Million Aliens: A Journey Through the Entire Animal Kingdom. Была куплена в секции б/у книг магазина Waterstone's по привлекательной цене. Увы, она была здоровой и в тв. переплёте, что предопределило её судьбу — быть покинутой на Изумрудном острове дабы не перегружать ручную кладь, куда уже были пристроены несколько абсолютных шедевров с низкими шансами на публикацию в РФ.

Покупка оказалась serendipitous, хотя и не спонтанной — книга у меня стояла в планах (и есть в электричестве). Serendipity заключало/ась в том, что автор оказался любителем литературы, и Джойса в частности, уместно приводя цитаты из него, в т.ч. остроумные английские слова, придуманные выдающимся ирландцем, и даже целые абзацы.

Тон и язык автора также прекрасно сочетались с дублинскими пабами, где я частенько раскрывал книгу за стаутом: он не особо стеснялся в выражениях, особенно, если иллюстрировал знакомство с тем или иным созданием своими байками весьма значительного географического разброса:

"…I remember sitting on a black sand beach in Colombia with the alarming acid-trip feeling that the entire beach was shifting about in front of my eyes.

… So here’s yet another of those fuck-me moments that a walk across the African savannah will hand you with such reckless generosity."

В чём-то она напоминает недавнюю "Книга о самых невообразимых животных. Бестиарий XXI века". Однако, если там логики в порядке представления животных не прощупывается, то Саймон предложил писать поочерёдно по главе о хордовых, и о тех, у кого позвоночника (или его предтечи) нет. Главным недостатком его книги является отсутствие иллюстраций. Ладно акулы или тигры, их мы в общих чертах представляем, но о значительном количестве тварей читатель узнает в первый раз. И в интернет залезать не всегда с руки. А хочется, т.к. автор так вкусно описывает многих своих «клиентов», что хочется не только фото, но и видео увидеть. Так, эту птичку он приводит в качестве птахи, благодаря который в любом проснётся страсть к birdwatching’у. Увы, сколько её не описывай, как можно представить себе это:

Некоторые животные настолько поражают, что способны не только прививать новое хобби, но и радикально изменять жизнь людей, как, например, эта изящная антилопа геренук:

"With their antelope eyes and their unusual build, they are an affecting sight. So much so that the Hollywood actor and big-game hunter William Holden shot one. He then examined his work close up and exclaimed: “I’ve just shot Audrey Hepburn.” (Hepburn and Holden worked together on Sabrina, 1954, and they were reunited for Paris When It Sizzles in 1964). It wasn’t a joke: it was a moment of life-changing horror. It was also a classic Damascene experience: Holden became a conservationist, and set up the William Holden Wildlife Foundation, which runs an education centre for conservation in Kenya."

Если автор достаёт перечницу и начинает обсыпать вас цифрами, уверяю вас, это действительно умопомрачительные и малоизвестные цифры, зачастую о вроде бы привычных созданиях, например, колибри:

"Some more numbers: some species can fly at 54 kph, 34 mph; they can flap their wings at a rate of between 12 and 80 times a second; their heart rate can reach 1,260 beats a minute, and can be 250 at rest; they have a body temperature of around 41 degrees Celcius that drops to 21 at night; they can be found at 17,100 feet, 5,200 m in the Andes…Ruby-throated hummingbirds make a biennial crossing of the Gulf of Mexico, covering 500 miles, 800 km, in one go."

Или стрижи:

"For them flight is not one big heroic effort: it’s a constant way of being: volo ergo sum. Their lifetime distance has been estimated at 1.28 million miles, more than 2 million km. And in straight-and-level flight, they are fast: young swifts flying competitively have been clocked at close to 70 mph, more than 110 kph. They are so deeply committed to the air that their scientific name, Apus apus, means no-foot no-foot: it was believed until comparatively recently that they didn’t haven’t any feet at all."

Ценна книга и тем, что время от времени Барнс произносит интересные размышления, в основном направленные на то, чтобы сдвинуть нас с антропоцентричного взгляда на мир. Вот этот пассаж в заключении главы о богомолах мне особенно понравился, т.к. он сильно резонирует с моими собственными взглядами на эту тему:

"The wild world does not tell us that humans can, if they wish, abandon all moral codes, nor does the wild world teach us what that moral code should be. Human wives do not eat the heads of their husbands as a matter of course; nor is there any compelling reason for humans to model their society on a termites’ nest, on an underwater cleaning station, or for that matter, on the sabre-toothed blenny. In this book I have constantly stressed the human continuity with our fellow species: and if there is a moral to be drawn from that continuity, it is to do with respect, compassion and generosity, and even love, not untinged by a certain self-interest. But this continuity does not require us to use selective animal behaviours as handy moral fables to stress certain ideas of what humans should be and how we should live our lives. That simply doesn’t work."

Начиная главу об акулах, он вновь напоминает нам о нашем неочевидном несовершенстве, приводя к тому же любопытный эксперимент:

"In this book I have constantly touched on humankind’s innate inability to grasp the true nature of the diversity of the wild world. It’s been suggested that we don’t have the mental equipment to do so: that when we reach a certain number of different sorts of animals, our brains come up with an atavistic kind of “memory-full” response*. We can appreciate the idea that there may be more shark species than the great white, but very few of us could get into double figures. And yet there are more than 470 species, ranging in size from the dwarf lantern shark at 17 cm, 6.7 inches, to the whale shark at 12 m, nearly 40 feet. We can accept that there may be many more kinds of wasps than we know about, but we can easily write that off as mildly interesting, a matter for specialists, not really our concern. Sharks, on the other hand, fascinate humans as much as any other group of animals – and yet we still can’t begin to cope with their diversity. Sharks, like practically every group on this planet, are not only more diverse than we suppose, they’re also more diverse than we can suppose."

* See Naming Nature, by Carol Kaesuck Yoon, subtitled The Clash Between Instinct and Science. She suggests that humans can’t cope with more than 600 groups of animals. She got two scientists, one her husband, to list all the genera they knew, expecting them to blow this theory out of the water. Both got as far as the high 500s and got stuck – unable to recall even animals that were familiar parts of their studies.

Эта отсылка к эксперименту лишний раз напоминает мне о другом толстом бонусе книги — прочих интересных книгах для прочтения, рекомендованных автором. Так что устраивайтесь недалеко от интернета, записывайте рекомендации автора и получайте большое удовольствие от знакомства с миром природы, который многократно превосходит все наши ожидания.