Мир Согласно Мне

Мои отзывы на книги. Часть 1. My book reviews. Part 1.

Эти отзывы я, в основном, оставлял на Amazon.com и Goodreads.com Решил просто перепостить тут -ведь вам, наверное, интересно узнать книги, которые я оценил на 5 баллов 🙂

The Ape and the Sushi Master: Cultural Reflections of a Primatologist  by Franz De Waal^

Highly informative, insightful and enlightening to anyone interested in human nature. A very humbling yet thought provoking account of how much of this intangible matter — morals — we share with primates. You will also learn that a tremendously big part of our individual and collective behavior apparently started in apes. It robs us of our perceived uniqueness, but simultaneously enriches us with a widened realization of a bigger and more complex picture. And this is just a tiny sliver of many other wonderful revelations that are kept for your in store in this treasure trove of a book! A must read.

Moscow 1941: A City and Its People at War by Rodric Braithwaite

Overall an excellent effort! Bravo! I read criticisms by those who rated the book low and found that they contradict each other: one thinks it’s shallow, another — too detailed, one lacks personal accounts, another complains about their unnecessary abundance.

My humble Muscovite’s impression is that it is a well-balanced take on the extremely important, but bitterly disputed matter. The author doesn’t just through you into the midst of the battle for the last 100 miles to the city, but first he sets stage, which helps to get a bigger picture. It’s impossible to understand the battle without knowing that much (or that little, If you wish) of background facts and processes, you are reading about the larger-than-life clash of two very unique states. You need to go back to the events happened as early as 1905 Russian Revolution and tell about recent archive discoveries of Post-Communist 1990-es.

Personal narratives from people from all layers of society serve an essential tool too. They add depths, and human touch, because emotions and feelings there are timeless and easy to relate to. Without them the narrative could turn into dry enumeration of divisions, pieces of artillery, types of tanks and kilometers trudged through. I think if you look for that kind of story you better turn to one of Osprey’s books.

I am impressed by how a Western author treats the material. His tone is respectful and attentive. Here and there he gives a legendary glossed version of a fact (a one we were taught in Soviet schools) and then recites recent attempts to debunk it, making the book interesting even to Russian readers. He doesn’t try to sensationalize though. His summation of the story of tortured Zoya Kosmodemyanskaya, who was made an icon in the USSR is indicative:
«In all the confusion and rumour-mongering, however, one thing remained beyond doubt. A young girl did die gallantly, though perhaps pointlessly, at the hands of the Germans».

What I found even more valuable is his appropriate cross-comparison snippets of British experience of similar ordeals: The London Blitz, rationing, wartime losses etc. When put in perspective, it all helps to grasp the magnitude of what was happening in those months. It also shows that many weird and sometimes brutal measures were echoed by or firstly introduced by similar or comparable actions in Great Britain (like requisition of domestic pigeons). This helps to demonstrate that it’s not Russians, who were quirky, but the time itself called for abnormal and sometimes illogical (by peacetime standards) actions.

P.s. Believe it or not, but Mr. Zeldin mentioned in the book as a promising young actor of «The Swinemaiden and The Shepherd» still acts at 96.

Revealed – the capitalist network that runs the world — physics-math — 19 October 2011 — New Scienti

Revealed – the capitalist network that runs the world — physics-math — 19 October 2011 — New Scientist

Tweets study: People across the globe report similar, ever-changing moods


Around the world, the day dawns full of promise. But moods go
downhill over the course of the day, rebounding again in the evening,
according to a Cornell analysis of the public Twitter messages of 2.4
million people in 84 countries. Equanimity perks up again on weekends —
but later in the morning, suggesting mass sleeping-in.

Seasonal variations in day length and sleep cycles affect people in
similar ways across cultures, report Cornell researchers Scott Golder, a
doctoral student in the field of sociology, and Michael Macy, the
Goldwin Smith Professor of Sociology, in a study published in the Sept.
30 issue of the journal Science.

Michael Macy

Читать полностью »


Заключение: Настоящее и будущее, которые мы можем изменить

Читать полностью »


Антропология голода

Мы отказываемся признавать голод нормой жизни. Мы бываем поражены и испытываем чувство отвращения от того, что делают люди, томимые голодом. И мы топчемся в нерешительности не в силах понять: каков же наш долг в отношении гигантских масс голодающих? Читать полностью »


Продолжаю публикацию своих интересных заметок. На этот раз это реферат, который я сдавал при зачислении меня в Институт Этнологии и Антропологии РАН в прошлом году. В значительной мере он основан на книге Hunger: An Unnatural History. Автор Sharman Apt Russell Крайне рекомендую. Особо рекомендую раздел про уникальное Миннесотское Исследование Голодания, где добровольцы голодали полгода. В реферате это освещено.


В своем реферате я хотел бы коснуться проблемы недоедания и голода. Эти явления — или лучше «условия»  —  с древнейших времен преследовали человечество, вне зависимости от структуры общества. Голод – это та ужасная модель существования «по умолчанию», от которой люди всегда стремились оказаться как можно дальше. Любой ценой.

Читать полностью »

В голове не укладывается. Парадоксы художественного мастерства человечества.

Я одного понять не могу. В античном мире делали вот такие монеты

А потом как отрезало.
Византийцы сподобились при славном Василии Болгаробойце (фактически правил 10 January 976 –

15 December 1025) вот такое чучело выдать:
царица только по отсутствию усов идентифицируется
В остальной Европе вот что лепили:
Карл Великий (768–814)
денье Филиппа II 1180–1201
Это что вообще такое? В это просто трудно поверить, что скатились в такой примитивизм, стали, как дети каляку-маляку рисовать. Немудрено, что альтернативные историки античность переносят в Ренессанс.
Я уж не говорю про изобразительное искусство:
Мозаика из Помпей

А потом такой детсад.

Темные века, утрата наследия, я все понимаю. Но в голове такой откат назад не укладывается. Как после атомной войны.

Особенности африканского футбола. Из Истории Кубка Африки. Peculiarities of African Football

Особенности африканского футбола. Из Истории Кубка Африки.

Ганцы, как и обожаемые ими бразильцы, играют на пляжах одного и того же океана.

Читать…Read more

УДАР ШВЕДОЙ Swedish Football

Моя статья о шведском футболе, опубликованная в журнале Total Football в ноябре 2007 года.
This is my article on Swedish Football published in November 2007 issue of the Total Football magazine. Rough English translation follows the original Russian text Читать…Read more…

Английский vs. Русский English vs. Russian

На днях закончил читать отличнейшую книгу How To Lie With Statistics. Адресована она на самом деле порядочным людяи, которые как раз не желают, чтобы заявленные действия были применены к ним. Рекомендую все. Написана легко и с юмором.

Но дело даже не в этом. А в том что на стр. 140 (из 142) я обнаружил следующий пассаж, в очередной раз срамящий слабознающих английский, но продолжающих настаивать, что он-де бедный. В приводимом отрезке контекст не важен, важно словоупотребление последнего слова. "It was aparagon of accuracy, however, compared with some of our most widely used estimates of future population, whichhave earned a nationwide horselaugh". Так что не надо ржачки над английским 😉